Fettleber - Symptome, Ursachen, Behandlung | Finden Sie den richtigen Arzt

03.03.2021
Prof. Dr. Günther Winde
Medizinischer Fachautor

Bei der Fettleber (Fachbegriff: Steatosis hepatis) kommt es zu einer vermehrten Fetteinlagerung in den Leberzellen. Sie tritt vor allem in den westlichen Industrieländern häufig auf. Verursacht wird die Leberverfettung meist durch chronischen Alkoholmissbrauch, Fehlernährung oder die Zuckerkrankheit (Diabetes mellitus). So tritt die Fettleber insbesondere bei Alkoholikern und Menschen mit Übergewicht auf. Eine Fettleber verursacht meist keine oder nur uncharakteristische Beschwerden. Hierzu gehören beispielsweise ein leichtes Druckgefühl im rechten Oberbauch sowie Übelkeit und Appetitlosigkeit.

Hier finden Sie alle Informationen über die Fettleber sowie empfohlene Spezialisten für die Behandlung einer Fettleber.

ICD-Codes für diese Krankheit: K76.0

Empfohlenen Fettleber-Arzt finden

Kurzübersicht:

  • Was ist eine Fettleber? Eine krankhafte Veränderung der Leber, die in später in eine Leberzirrhose oder Leberkrebs übergehen kann.
  • Häufigkeit: Es handelt sich um eine in den Industrieländern häufig auftretende Lebererkrankung, die schätzungsweise mindestens 20-30 % der Bevölkerung betrifft.
  • Ursachen: Übermässiger Alkoholkonsum, metabolisches Syndrom (Adipositas, Diabetes Typ 2 und erhöhte Blutfettwerte), Fettstoffwechselstörungen und weitere Vorerkrankungen sowie Medikamenteneinnahme.
  • Symptome: Mit zunehmender Verfettung der Leber können uncharakteristische Beschwerden auftreten, wie leichte Schmerzen, Druckgefühl im rechten Oberbauch und weitere.
  • Diagnose: Anamnese, körperliche Untersuchung, Blutuntersuchung, Ultraschall. Bei Verdacht wird eine Elastografie sowie eine Leberbiopsie durchgeführt.
  • Behandlung: Die Fettleber ist lediglich das Symptom einer Vorerkrankung. Wird diese behandelt, lässt sich auch die Fettleber eindämmen.
  • Prognose: Die Prognose ist in der Regel gut, wenn die Ursachen schnellstmöglich beseitigt werden.

Artikelübersicht

Definition: Was ist eine Fettleber?

Bei der Fettleber (medizinischer Fachbegriff: Steatosis hepatis) handelt es sich um eine krankhafte Veränderung der Leber. Sie entsteht, wenn der Körper mehr Fette bildet oder von aussen erhält, als er abbauen oder aus der Leber abtransportieren kann.

Im Lebergewebe lagern sich dann vermehrt bestimmte Fette (Triglyceride) ab, was zu einer allmählichen Verfettung der Leberzellen (Hepatozyten) führt. Diesen Überschuss an Fett in der Leber bezeichnen Mediziner auch als Leberverfettung oder Steatose.

Der Übergang von einer gesunden Leber zur Fettleber ist dabei fliessend. Von einer Fettleber sprechen Mediziner erst, wenn

  • mehr als 50 Prozent der Leberzellen Fettablagerungen aufweisen oder
  • der Gewichtsanteil der Fette in der Leber mehr als 10 Prozent des Gesamtgewichts der Leber ausmacht.
Fettleber

Übergang von einer gesunden Leber zur Fettleber © crevis | AdobeStock

Je nachdem wie gross das Ausmass der Leberverfettung ist, unterscheiden Mediziner bei der Fettleber drei verschiedene Schweregrade:

  • Grad 1: die leichte bzw. milde Fettleber
  • Grad 2: die mässige Fettleber
  • Grad 3: die starke bzw. schwere Fettleber

Zudem wird je nach Ursache zwischen zwei verschiedenen Formen von Fettlebererkrankungen unterschieden:

  • die alkoholische Fettleber und
  • die nicht alkoholische Fettleber.
Fettleber

Eine Fettleber ist oftmals durch Übergewicht bedingt © Kateryna_Kon | AdobeStock

Häufigkeit einer Fettleber

Die Fettleber tritt vor allem in den westlichen Industrieländern mit grosser Häufigkeit auf. Dort gehört die Leberverfettung zu den häufigsten Lebererkrankungen. So leiden in Deutschland schätzungsweise 20 bis 30 Prozent der Bevölkerung an einer nicht alkoholischen Fettleber. Bei Diabetikern soll die Häufigkeit sogar bis zu 50 Prozent betragen.

Insgesamt ist die Fettleber für etwa 10 bis 20 Prozent der Leberzirrhosen und der hepatozellulären Karzinome (Leberzellkrebs) verantwortlich.

Ursachen für eine Fettleber

Ursächlich für die Fettleber ist in den westlichen Industrieländern in den meisten Fällen ein zu häufiger und übermässiger Alkoholkonsum und das metabolische Syndrom. Bei letzterem handelt es sich um eine Kombination aus Übergewicht (Adipositas), Diabetes mellitus vom Typ 2 und erhöhten Blutfettwerten.

Ab welcher Alkoholmenge sich eine alkoholische Fettlebererkrankung entwickelt, ist individuell unterschiedlich. Als kritische Obergrenze gilt ein täglicher Konsum von 10 Gramm Alkohol bei Frauen und von 20 Gramm Alkohol bei Männern. Dies entspricht einem Achtel bzw. einem Viertel Liter Wein oder ein bzw. zwei Gläsern Bier (0,3 Liter).

Leberschäden durch Alkohol

Alkohol als Hauptursache für Leberschäden wie die Fettleber © Henrie | AdobeStock

Weitere mögliche Ursachen für eine Leberverfettung sind andere Erkrankungen wie beispielsweise

Weitere mögliche Risikofaktoren für die Entwicklung einer Fettleber sind auch

  • die längerfristige Einnahme von leberschädigenden Medikamenten (etwa Kortison, Acetylsalicylsäure, Tetrazykline, Amiodaron, Methotrexat),
  • falsche Ernährung und
  • Stresssituationen des Körpers (wie langes Hungern oder künstliche Ernährung).
ungesunde Ernährung

Ungesunde Ernährung als Risikofaktor für die Entstehung einer Fettleber © happy_lark | AdobeStock

Insbesondere in den letzten Monaten einer Schwangerschaft kann ebenfalls eine Fettleber auftreten. Diese ist aber in der Regel harmlos. Bei Patientinnen mit einer akuten Schwangerschaftsfettleber ist dagegen eine klinische Betreuung notwendig.

Neben unbekannten Ursachen scheinen in manchen Fällen auch genetische Faktoren (wie Varianten des Genprodukts PNPLA3) eine Rolle zu spielen. Sie können für die Entstehung der Leberverfettung und insbesondere für das Fortschreiten hin zu einer Leberfibrose, Leberzirrhose und zum Leberzellkrebs verantwortlich sein.

Symptome einer Fettleber

Eine Leber mit nur geringen Fettmengen ruft keine Beschwerden hervor. Mit zunehmender Verfettung wird die Leber grösser. Zu den eher uncharakteristischen Beschwerden, die bei einer Fettleber auftreten können, gehören

Auch Fieber und eine Gelbfärbung der Haut (Ikterus) sind mögliche Symptome einer Leberverfettung. Meist treten diese Symptome aber erst dann auf, wenn die Fettleber in eine Fettleberentzündung (Fettleberhepatitis bzw. Steatohepatitis) übergeht.

Gelbsucht bei Leberschaden

Gelbsucht weist auf eine Leberschädigung wie die Fettleber hin © Daria | AdobeStock

Etwa 30 Prozent der Patienten mit Fettleber haben Zeichen einer Fettleberentzündung. Bei adipösen Patienten mit Fettleber ist dies sogar bei 50 Prozent der Fall.

Als Komplikationen einer Leberverfettung können Schädigungen des Herz-Kreislauf-Systems auftreten, die sich unter anderem in Gefässverkalkungen, Bluthochdruck und Durchblutungsstörungen zeigen können. Diese wiederum können zu ernsthaften Erkrankungen führen.

Diagnose einer Fettleber

Die Diagnose einer Fettleber erfolgt in der Regel anhand

  • der Krankengeschichte des Betroffenen (Anamnese),
  • einer körperlichen Untersuchung,
  • einer Blutuntersuchung und
  • einer Ultraschalluntersuchung des Bauches.

Bei der Erhebung der Krankengeschichte stellt der Arzt dem Patienten zunächst Fragen zu

  • den Beschwerden,
  • bestehenden Erkrankungen,
  • den Ernährungsgewohnheiten und
  • dem Alkoholkonsum.

Bei der körperlichen Untersuchung tastet der Arzt den Bauch ab, um festzustellen, ob die Leber krankhaft vergrössert ist.

Tastuntersuchung Bauch

Tastuntersuchung des rechten Oberbauchs © pressmaster | AdobeStock

Im Rahmen der labordiagnostischen Blutuntersuchung erfolgt die Bestimmung der folgenden Werte:

  • Leberwerte (Gamma-GT, GOT, GPT, alkalische Phosphatase)
  • Blutfettwerte (Triglyzeride, Cholesterin, HDL-, LDL-Cholesterin)
  • weitere Blutwerte (wie Bilirubin, Nüchtern-Blutzucker oder HbA1c)

Über die Laborwerte alleine lässt sich allerdings keine Fettleber nachweisen. Denn die Leberwerte sind bei Patienten mit einer Fettleber beispielsweise nicht zwangsweise erhöht. Bestimmte molekulare Marker (z. B. M30, M65, Adiponektin) können allerdings auch auf eine Leberschädigung hinweisen.

Laborwerte Blutuntersuchung

Auswertung einer labordiagnostischen Blutuntersuchung © Stockfotos-MG | AdobeStock

Die Ultraschalluntersuchung des Bauches zeigt die für eine Fettleber typischen Veränderungen. In manchen Fällen kann eine Magnetresonanztomografie weitere hilfreiche Informationen ergeben.

Besteht der Verdacht, dass sich bereits eine Leberfibrose oder eine Leberzirrhose entwickelt hat, kann der Arzt eine Elastografie durchführen. Dies ist ein Diagnoseverfahren, mit dem sich die Steifigkeit und unter Umständen der Fettgehalt der Leber bestimmen lässt.

Um die Diagnose der Fettleber bestätigen und die Ursachen und das Ausmass der Fettleber bestimmen zu können, ist eine Punktion der Leber (Leberbiopsie) notwendig. Hierbei entnimmt der Arzt unter örtlicher Betäubung mit einer speziellen Hohlnadel eine kleine Gewebeprobe aus der Leber. Diese lässt er anschliessend im Labor mikroskopisch untersuchen.

Leberbiopsie

Leberbiopsie © SciePro | AdobeStock

Für die Abschätzung des Risikos, dass sich die Fettleber im weiteren Verlauf der Erkrankung zur Leberfibrose, Leberzirrhose und zum Leberzellkrebs weiterentwickelt, kann heute ein so genannter PNPLA3-Genmarker zum Einsatz kommen.

Behandlung einer Fettleber

Eine spezifische Behandlung der Fettleber selbst, etwa mit Medikamenten, ist zurzeit noch nicht möglich.

Vielmehr geht es bei der Therapie der Fettleber darum, einem Fortschreiten der Erkrankung entgegenzuwirken bzw. die Leberverfettung rückgängig zu machen. Hierzu gilt es

  • die Ursachen der Fetteinlagerung in der Leber zu beseitigen oder zu verringern,
  • die Lebensgewohnheiten umzustellen und
  • die Grunderkrankung zu behandeln.

In der Regel bedeutet dies für Betroffene, dass sie, je nach Ursache der Fettleber, auf Alkohol verzichten und bei bestehendem Übergewicht ihre Ernährung umstellen und abnehmen müssen. Wichtig ist eine ausgewogene, fettarme und zuckerreduzierte Ernährung mit viel Eiweissen und ausreichend Bewegung.

Alkoholabstinenz

Eine alkoholische Fettleber kann sich bei Alkoholabstinenz zurückbilden © Pormezz | AdobeStock

Diabetiker sollten zudem darauf achten, dass ihre Blutzuckerwerte gut eingestellt sind. Und auch eventuell bestehende Fettstoffwechselstörungen sollten Betroffene behandeln lassen, gegebenenfalls durch die Gabe von Fett- oder Cholesterinsenkern.

Bei Patienten mit massivem Übergewicht, bei denen konservative gewichtsreduzierende Massnahmen nicht erfolgreich waren, kann eine bariatrische Operation erforderlich werden. Hierzu stehen Operationsverfahren der Adipositaschirurgie wie etwa der Magenbypass oder ein Magenband zur Auswahl.

Patienten mit einer Leberzirrhose sollten sich mindestens alle 6 Monate einer Ultraschalluntersuchung unterziehen. Dabei untersucht der Arzt die Leber auf ein sich entwickelndes Leberzellkarzinom hin.

Prognose bei einer Fettleber

Die Prognose ist bei einer Fettleber in der Regel gut. So lassen sich die meisten Leberverfettungen in der Regel rückgängig machen und heilen. Voraussetzung ist eine möglichst schnelle Beseitigung der Ursachen und eine ausreichende Behandlung der Grunderkrankungen.

Grundsätzlich kann sich eine Fettleber innerhalb von etwa 2 bis 3 Monaten zurückbilden, sofern der Betroffene auf Alkohol verzichtet und sich ausgewogen und fettarm ernährt.

Ohne Gegenmassnahmen kann eine Fettleber aber in eine Fettleberentzündung übergehen. Und unter Umständen kann daraus auch eine Leberzirrhose und dann ein Leberzellkarzinom entstehen. Diese Erkrankungen lassen sich nicht mehr rückgängig machen. Eine komplette Heilung ist dann nicht mehr möglich.

Quellen

Quellen

  • Deutsche Leberhilfe (2017) Nicht-alkoholische Fettleber - NAFL und NASH. Deutsche Leberhilfe e.V., Köln
  • Rau M et al. (2016) Nichtalkoholische Fettlebererkrankung (NAFLD). In: H. Lehnert et al. (Hrsg.), DGIM Innere Medizin, Springer Reference Medizin. DOI 10.1007/978-3-642-54676-1_153-1
  • Roeb E et al. (2015) Nicht-alkoholische Fettlebererkrankungen. S2k Leitlinie der Deutschen Gesellschaft für Gastroenterologie, Verdauungs- und Stoffwechselkrankheiten (DGVS) AWMF-Registernummer 021-025
  • Roeb E et al. (2017) Fettlebererkrankungen. Ratgeber. Deutsche Gesellschaft zur Bekämpfung der Krankheiten von Magen, Darm und Leber sowie von Störungen des Stoffwechsels und der Ernährung (Gastro-Liga), Giessen
  • Roeb E (2018) Fettleber mit Komplikationen. Pharmazeutische Zeitung 34 (8)
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