Die Wirbelsäule - Anatomie und Erkrankungen der Wirbelsäule

Die Wirbelsäule, auch columna vertebralis oder umgangssprachlich Rückgrat genannt, ist das zentrale tragende Element im Skelettsystem. Sie stützt den Körper und ermöglicht die aufrechte Haltung sowie Bewegungen in verschiedene Richtungen. Ausserdem verbindet sie alle anderen Teile des Skeletts direkt oder indirekt miteinander. Im Inneren der Wirbelsäule umschliesst der Wirbel- oder Spinalkanal das empfindliche Rückenmark und schützt es dadurch vor Verletzungen.

Von der Seite betrachtet stellt sich die Wirbelsäule als doppelte S-Form dar. Diese Form entsteht erst nach der Geburt und ist dann dazu geeignet, Erschütterungen abzuschwächen und zu verteilen.

Themenübersicht dieses Artikels

Aufbau der Wirbelsäule

Die Wirbelsäule ist wie folgt aufgebaut:

  • 7 Halswirbel (Zervikalwirbel) der Halswirbelsäule (HWS)
  • 12 Brustwirbel (Thorakalwirbel) der Brustwirbelsäule (BWS)
  • 5 Lendenwirbel (Lumbalwirbel) der Lendenwirbelsäule (LWS)
  • 5 miteinander verschmolzene Kreuzbeinwirbel (Sakralwirbel) des Kreuzbeins (Os sacrum, Sakrum)
  • 4-5 rudimentäre Steissbeinwirbel (Kokzygealwirbel) des Steissbeins (Os coccygis)

Der obere Teil der Wirbelsäule (Hals-, Brust- und Lendenwirbelsäule) ist beweglich.

Anatomie der Wirbelsäule


Dieses kurze Video zeigt den Aufbau der Wirbelsäule nochmals anschaulich (Erklärungen auf englisch)

Die einzelnen Wirbel

Die Bestandteile eines Wirbels sind

  • Wirbelkörper (Corpus vertebrae)
  • Wirbelbogen (Arcus vertebrae)
  • Dornfortsatz (Processus spinosus)
  • zwei Querfortsätze (Processi transversi, Processi costales)
  • vier Gelenkfortsätze (Processi articulares)

Ausnahmen stellen der erste und zweite Halswirbel dar.

Der Wirbelbogen umschliesst den Wirbelkörper hufeisenförmig, so dass zusammen mit den Bögen anderer Wirbel der sog. Wirbelkanal/Spinalkanal (Canalis vertebralis) entsteht. In diesem liegen Rückenmark und Nervenwurzeln geschützt. An den beiden Querfortsätzen und dem Domfortsatz setzen die Rückenmuskeln an.

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Die Bandscheiben

Die 23 Bandscheiben (auch Zwischenwirbelscheiben oder discus intervertebralis genannt) in der menschlichen Wirbelsäule sind elastische Verbindungsglieder zwischen jeweils zwei Wirbelkörpern (Ausnahmen: erster und zweiter Halswirbel, Kreuz- und Steissbeinwirbel).

Eine Bandscheibe besteht aus einem relativ festen äusseren Faserring und einem im Inneren gelegenen zähflüssigen Gallertkern (zu 80 bis 85 Prozent aus Wasser). Durch die sich aus ihrem Aufbau ergebende Flexibilität der Bandscheiben ermöglichen sie der Wirbelsäule Beweglichkeit und fangen Stösse durch Laufen, Springen usw. ab (Pufferfunktion).

Da die Bandscheiben bei Belastung Flüssigkeit verlieren und dünner werden, verringert sich die Grösse eines Menschen im Laufe des Tages um ca. 1,5 bis 2 cm. In der Nacht, bei Entlastung, nehmen die Bandscheiben wieder Wasser und Nährstoffe auf, wodurch der Mensch morgens wieder grösser ist.

Verschleisserscheinungen und Fehlbelastungen können zu einer Zerstörung des Faserrings führen, wodurch es zu einem Bandscheibenvorfall (Austritt von Bandscheibenanteilen) kommen kann.

Bandscheibenvorfall
Darstellung der Bandscheiben und eines Bandscheibenvorfalls © Sebastian Kaulitzki / Fotolia

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Erkrankungen und Verletzungen der Wirbelsäule

Die Wirbelsäule kann von verschiedenen Erkrankungen betroffen sein. Zu ihnen zählen

Ist die Wirbelsäule schwer verletzt (z.B. durch einen Unfall) und das Rückenmark geschädigt, kommt es zur Querschnittslähmung.